교육 환경의 변화에도 여전히 중요한 수학‧과학, 어떻게 학습할까?

2019-01-07
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지난 12월 21일, 와이즈만 분당이매센터에서 ‘변화하는 학교 평가와 입시에 성공하는 학습 전략’을 주제로 하는 드림콘서트가 진행됐다. 와이즈만 영재교육연구소 이미경 소장이 강연자로 나선 이번 설명회는 강연 주제만으로도 많은 학부모들의 기대를 받았다. 교육 과정의 개편에 따른 올바른 학습법에 대한 자세한 설명이 있을 것으로 예고됐기 때문이다. 뜨거운 관심 속에서 성황리에 개최된 분당이매센터의 드림콘서트 현장을 따라가봤다.


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더 이상 

정답만을 원하지 않는

우리 사회

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설명회 시작에 앞서, 학부모들은 한 편의 동영상을 시청했다. 여러 사람들이 농구공을 패스하는 동영상이었다. 이미경 소장은 학부모들에게 흰 옷을 입은 사람이 패스를 몇 번 하는지 세어 볼 것을 요청했다. 하지만 사실 이 동영상의 진짜 목적은 패스하는 사람들 속에서 유유히 지나가는 고릴라의 존재를 알아차릴 수 있는지 확인하는 것이었다. 많은 사람들은 패스 횟수를 세어보느라 고릴라를 인지하지 못했다. 동영상을 통해 이미경 소장과 학부모들은 교육 환경이 급변하는 가운데, 정작 가장 중요한 핵심을 놓치고 있는 것은 아닌지 생각해 보았다.


교육 환경이 어떻게 변화했는지, 기업의 인재상을 확인해 보면 짐작할 수 있다. 세계 최고의 IT 기업으로 꼽히는 ‘구글’의 채용 기준을 보면, ‘필요한 정보를 한데 모으고, 새로운 것을 배우는 능력’, ‘다양한 변화를 수용하고 활용할 수 있는 능력’을 갖춘 인재를 원하고 있음을 알 수 있다.


이제 학생들은 단순히 주어진 문제의 정답을 잘 찾아내기만 할 것이 아니라, 새로운 문제를 발견하고 자신만의 방식으로 이를 해결하면서 새로운 가치를 창조할 수 있어야 한다. 더불어 실패를 두려워하지 않는 마음으로 타인을 이해하고 공감해야 한다.


하지만, 다양한 분야를 넘나들며 사고할 수 있는 창의적인 문제해결력과 새로운 것을 수용하고 타인을 배려할 줄 아는 인성은 빠른 시간 안에 결정되는 것도 아니고, 쉽게 바꿀 수도 없다. 따라서 초등학교 저학년 시기부터 세심한 관리와 주의가 필요하다.


우리나라 교육 정책의 변화로 눈을 돌려 보자. 가장 이슈가 되는 키워드들은 ‘자유학기제’, ‘문·이과 통합’, ‘고교 학점 운영제’ 등이다. 학생이 자유롭게 선택하고, 몰입할 수 있는 환경으로 변화하고 있음을 확인할 수 있다. 이미경 소장은 ‘진로와 적성에 따른 체험’, ‘학습자 중심의 선택형 교육’, ‘역량 중심의 학습 경험과 과정 평가’가 중요해졌다고 강조한다. 따라서 학생은 스스로 자신에게 필요한 학습을 찾아 할 수 있는 역량을 갖추어야 한다.

강연을 맡은 와이즈만 영재교육연구소 이미경 소장 


무게의 추는 획일화된 정답에서 학생들의 다양한 사고와 체험, 경험으로 옮겨졌지만, 변하지 않는 것도 있다. 바로 ‘수학’과 ‘과학’ 과목의 중요성이다. 이에 대해 이 소장은 “수학과 과학 과목은 앞으로 훨씬 더 중요해질 것이다. 수학은 논리적인 사고 역량을 키울 수 있는 학문이며, 과학은 탐구의 방법을 배우는 학문이다. 학생들이 갖춰야 할 창의적인 문제해결력과 추론 능력, 융합사고력은 수학과 과학을 학습하면서 향상시킬 수 있다.”라고 설명했다.


그럼, 수학과 과학은 어떻게 학습해야 할까. 해답을 찾으려면, 2015 개정 교육과정이 점차적으로 적용됨에 따라 그 중요성이 커지고 있는 ‘서술형 평가’와 ‘과정 중심 수행평가’에 주목할 필요가 있다. 구술, 실험·실습, 프로젝트, 토론, 포트폴리오, 서술·논술형 평가와 관찰평가, 자기평가, 동료평가가 중요해지고 있기 때문에 수과학적 의사소통능력과 서술 능력이 무엇보다도 필요하다.


사각형 네 각의 크기의 합을 구하는 초등학교 수학 문제를 예로 들어 보면, 문제가 그리 단순하지 않다. 크기의 합을 구하는 방법을 가능한 한 많이 생각하도록 이끌고, 자신이 생각한 방법을 정리해 발표까지 하도록 한다.


학생들은 개념과 원리에 대한 탄탄한 이해를 바탕으로 다양한 해결 방안을 찾기 위한 토론과 발표를 꾸준히 경험하고, 자신의 언어로 풀이 과정을 작성하는 것에 익숙해져야 한다. 말로 설명하고, 글로 작성하면서 자신의 생각을 더욱 정교하게 구조화할 수 있으며 그만큼 생각의 깊이도 깊어지게 될 것이다.




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